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Um novo ícone da arquitetura: o Museu Nacional de História e Cultura Afro Americana

Toda a beleza do Museu Nacional de História e Cultura Afro Americana pelas lentes de Brad Feinknopf.

Reconhecido como um dos prédios mais bonitos projetado nos últimos anos, o Museu Nacional de História e Cultura Afro Americana (ou Smithsonian National Museum of African American History Culture) projetado por ‘Sir‘ David Adjaye na capital Norte Americana para o Smithsonian Institute, tem muito a mostrar. Da fachada acobreada ao formato de coroa Yorubá do edifício, que seduz por diversos aspectos que vão além da história de sua concepção e construção. Um marco na Washington de Barack Obama, ele veio para ficar e lembrar aos cidadãos americanos, de ascendência afro ou não, da importância do caldo de cultura em que a sociedade americana foi formada e ainda hoje cresce. Mas, falando especificamente do prédio, há muito a dizer. Neste post aproveitamos para destacar alguns aspectos menos percebidos do museu em imagens do ensaio do fotógrafo Brad Feinknopf publicadas originalmente em Archdaily.

A entrada e o óculo. Clique para ver maior.

Inaugurado no fim de 2016, trata-se do único museu norte americano dedicado exclusivamente à documentação da vida, história e cultura afro americanas. Foi estabelecido por uma lei do Congresso votada em 2003, após décadas de esforços para promover e destacar as contribuições dos afro americanos para com o país. Até o momento, o museu coletou mais de 37.000 artefatos e quase 100.000 pessoas se tornaram membros. O NMAAHC foi fundado sobre quatro pilares conceituais:

1 – Fornecer uma oportunidade para aqueles os interessados na cultura afro-americana explorarem e se deleitarem com esta história através de exposições interativas;
2 – Ajudar a todos os americanos a ver como suas histórias e sua cultura são moldadas e formadas por influências globais;
3 – Explorar o que significa ser um americano e compartilhar como os valores americanos, como resiliência, otimismo e espiritualidade, se refletem na história e na cultura afro americana;
4 – Servir como local de colaboração que vai além de Washington DC, para engajar novas audiências e trabalhar com a miríade de museus e instituições educacionais que exploraram e preservaram essa importante história bem antes da criação deste museu.

O óculo onde era o mercado de escravos. Clique para ver maior.

Em entrevista à revista Vogue, o arquiteto David Adjaye falou um pouco sobre a criação do museu. Ele disse que: “É sobre arquitetura, mas também sobre memória e história. Eu consegui exatamente o que eu queria no exterior, que era um prédio escuro, pensativo e bronzeado“. Disse também que se descobriu que no local havia um mercado de escravos, é que ali foi erguido um marco: “No “óculo”, uma plataforma elevada na entrada oeste do museu que revela uma sala abaixo, descobrimos que esse local já foi um mercado de escravos, bem no Mall. O óculo é como um pedestal de escravo, levitado do chão. Eu tentei tomar todas as decisões aqui com alguma história“. Contou também que trabalhar com o governo significava lidar com limitações orçamentárias. Por exemplo: Adjaye imaginou a fachada ser feita de bronze, em vez de alumínio revestido de bronze, mas isso sido muito caro e pesado. Adjaye também queria instalar uma “chuva de madeira” de milhares de pedaços de pinheiros, dois a quatro, “chovendo” do teto do saguão de entrada para representar os escravos africanos trazidos para a América, mas isso também foi descartado como proibitivo. “Se você obtiver entre 60% e 70% de sua ideia original, você ganhou“, disse Adjaye, “e eu ganhei 80%“.

Um pouco do interior. Clique para ver maior.

O prédio do museu, projetado colaborativamente pelo Freelon Group, Adjaye Associates e Davis Brody Bond, fica no National Mall em Washington DC. e abriga objetos em sua coleção relacionados a temas como comunidade, família, artes visuais e performáticas, religião, direitos civis, escravidão e segregação. O museu tem cerca de 7.800 metros quadrados de espaço expositivo e conta com 12 exposições permanentes, 13 interativas com 17 estações e 183 vídeos em cinco andares.

Olhando de dentro para fora.

Os primeiros esforços para estabelecer um museu de propriedade federal com história e cultura afro americanas remontam a 1915, embora o impulso moderno para tal organização não tenha começado até os anos 1970. Após anos de pouco sucesso, uma iniciativa legislativa muito mais séria começou em 1988 e levou à autorização do museu em 2003, sendo o local foi selecionado em 2006. O Conselho do Museu Nacional de História e Cultura Afro Americana patrocinou uma competição em 2008 para projetar um prédio de 33.000 metros quadrados com três andares abaixo do solo e cinco andares acima do solo. O prédio era limitado ao local de 5 acres (20 mil metros quadrados) escolhido pelo comitê de seleção do local, deveria ser certificado pelo LEED Gold e tinha que atender a rigorosos padrões de segurança federal. O custo de construção foi limitado a 500 milhões de dólares. Os critérios da competição especificavam que o projeto vencedor deveria respeitar a história e as visões do Monumento a Washington, além de demonstrar uma compreensão da experiência afro americana. O design vencedor foi necessário para refletir o otimismo, espiritualidade e alegria, mas também reconhecer e incorporar “os cantos escuros” da experiência afro americana. O desenho do museu foi requerido para funcionar como um museu, mas também para receber eventos culturais de vários tipos. Centenas de arquitetos e empresas foram convidados a participar do concurso de design. Seis empresas foram escolhidas como finalistas, entre eles Diller Scofidio + Renfro, Foster e Partners e os vencedores, Freelon, Adjaye Associates e Davis Brody.

O projeto então passou pela Comissão Nacional de Planejamento de Capital, pela Comissão de Belas Artes dos Estados Unidos e pela Comissão de Preservação Histórica de DC. que têm direitos de revisão e aprovação sobre a construção na área metropolitana de DC. O edifício foi movido para o limite sul de seu terreno, para dar uma visão melhor do monumento de Washington da Constitution Avenue. O tamanho dos andares superiores foi reduzido em 17%. Embora fossem permitidos três andares superiores (em vez de apenas dois), a altura do teto de cada andar foi reduzida de modo que a altura total do edifício fosse reduzida. O primeiro andar grande, semelhante a uma caixa, foi largamente eliminado.

Exposições interativas. Clique para ver maior.

Em junho de 2013, Oprah Winfrey doou US$ 12 milhões para o NMAAHC, além dos US$ 1 milhão que ela já havia doado em 2007. O Smithsonian disse que nomearia o teatro de 350 lugares do museu com seu nome. A Fundação GM anunciou mais US$ 1 milhão para o museu em janeiro de 2014, para financiar a construção do prédio e projetar e instalar exposições permanentes.

Um aspecto do interior.

O projeto do edifício arquitetônico que circunda o edifício foi alterado em setembro de 2012. O edifício proposto em si era uma estrutura em forma de caixa. A coroa de três partes do projeto do edifício foi criada por uma estrutura minimamente conectada ao edifício. O exterior desta estrutura, cujos quadros se inclinam para fora para criar a coroa, consistia de uma tela fina perfurada por padrões geométricos baseados em grades de ferro históricas encontradas em comunidades afro-americanas em Charleston, Carolina do Sul e Nova Orleans, Louisiana. O projeto original propunha que o tecido fosse feito de bronze, o que teria feito do museu o único no National Mall cujo exterior não era feito de calcário ou mármore. Os problemas de custo forçaram os arquitetos a mudar isso para o alumínio pintado de bronze em setembro de 2012. A mudança foi aprovada pela Comissão de Belas Artes, mas os comissários criticaram a mudança por não ter as qualidades quentes e reflexivas do bronze. O renomado arquiteto Witold Rybczynski também criticou a mudança: “O apelo do bronze é seu dourado brilho e a rica pátina que adquire com o tempo, mas superfícies uniformemente pintadas não têm esses atributos e, com o tempo, não envelhecem, apenas desbastam(…)” Muitos expedientes foram tentados até que no início de 2014, foram realizados testes com difluoreto de polivinil (PVDF). Este revestimento foi aprovado pela Comissão de Belas Artes em fevereiro de 2014 e pela Comissão Nacional de Planejamento de Capital em abril de 2014.

Foto da construção em 2013. Clique para ver maior.

O NAAMHC tornou-se o museu mais profundo do National Mall. Escavadeiras escavaram 24 metros abaixo do nível para estabelecer as fundações, embora o próprio edifício tenha apenas 7 metros de profundidade. O museu está localizado em um ponto baixo do Mall, e as águas subterrâneas colocam 27,78 libras por polegada quadrada (191,5 kPa) nas paredes. Para compensar, 85 litros por minuto de água foram bombeados todos os dias durante a construção das paredes da fundação e abaixo do nível, e uma lama de cimento e areia foi injetada em formas para estabilizar o local. Os lasers monitoraram continuamente as paredes durante a construção para detectar sinais de abaulamento ou movimento.

O primeiro concreto para as fundações foi derramado em novembro de 2012. Quando os níveis mais baixos foram concluídos, os guindastes instalaram um vagão ferroviário segregado e uma torre de guarda da Penitenciária Estadual da Louisiana em 17 de novembro de 2013. Esses itens eram tão grandes que não puderam ser desmontados e instalados em uma data posterior. Em vez disso, o museu teve que ser construído em torno deles. No final de dezembro de 2013, a construção demorou apenas algumas semanas para terminar os cinco níveis do porão, e o trabalho acima do solo estava programado para começar no final de janeiro de 2014. Na época, o Smithsonian estimou que o museu estaria terminado em novembro de 2015.

A impressionante escadaria monumental elíptica.

Embora os pisos inferiores sejam feitos em concreto armado, com colunas apoiando cada piso acima, os pisos acima da classe eram principalmente espaço de exposição e precisavam ser mantidos livres de colunas. Para apoiar os pisos superiores, foram construídas quatro paredes maciças, constituídas de armações de aço e enchimento de concreto moldado no local. O projeto e a fabricação dos elementos de aço da estrutura acima do solo exigiam extrema precisão, pois os elementos de aço penetravam uns nos outros em mais de 500 locais e algumas vigas continham várias centenas de furos. Todos os elementos de aço estrutural também tiveram que trabalhar quase perfeitamente com os acopladores de vergalhões e vergalhões, de modo que os elementos não se cruzassem e, ainda assim, mantivessem a integridade estrutural. Um sistema de vigas em torno do quinto andar acima do solo sustentava a coroa. Algumas dessas vigas são tão complexas que exigem mais de 180 partes. O mirante de 61 metros de comprimento que cobre a entrada principal foi construído de vigas de placa longas e colunas de caixa (também feitas de placa). Uma viga de aço de 41 cm de comprimento no ponto médio ajuda a suportar o teto da varanda. Uma escadaria monumental elíptica corre continuamente entre os pisos acima do solo. Esta escadaria não tem suportes intermediários e pesa mais de 36 toneladas. A SteelFab fabricou mais de 4.050 toneladas curtas de aço estrutural para o museu, em conjunto com a AIW, Inc., que fabricou o trabalho de metal ornamental e bronze metálico expostos arquitetonicamente.

Uma lindíssima vista diurna. Clique para ver maior.

O prédio do museu já recebeu várias premiações desde que foi concluído e deverá receber outras tantas mais por seus números, impacto no local onde foi erguido, personagens envolvidos, história e significado. Um conjunto de características bastante incomuns que não se reúnem de forma fácil em qualquer lugar do mundo.

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